La BMW 507 guidata dal musicista statunitense Elvis Presley

La BMW 507 guidata dal musicista statunitense Elvis Presley, detto “Re del Rock’n’Roll” mentre stava facendo il servizio militare in Germania, dopo essere sparita per 50 anni e tornata alla ribalta, a fronte di quasi due anni di impegnativi lavori di restauro da parte di BMW Group Classic.

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Riportata al suo stato originale, la BMW 507 con il numero di telaio 70079, sarà in mostra esattamente come lo era quando il soldato Elvis Presley l’ha presa in consegna il 20 dicembre del 1958, con la vernice Feather White (Piuma Bianca), il motore V8 da 150 CV, gli interni in bianco e nero e la radio Becker Mexico.
L’opportunità di riportare la BMW 507, di proprietà del Re del Rock’n’Roll, qui a Monaco di Baviera ai fini del restauro, in conformità con i desideri del proprietario precedente Jack Castore, è un sogno che diventa realtà per tutti i soggetti coinvolti “, ha commentato Ulrich Knieps, capo del BMW Group Classic. “Questa è stata una sfida estremamente affascinante. Il risultato non è semplicemente un motivo di grande orgoglio per noi, anche Jack sarebbe indubbiamente stato deliziato dal risultato ottenuto“.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley

Nell’estate del 2014 la scoperta della roadster non restaurata presso il Museo BMW ha generato una grande quantità di entusiasmo tra gli appassionati di auto d’epoca, ma li ha fatto anche vomitare domande: era davvero la BMW 507 di Elvis? E sarà ancora possibile trasformare questa roadster nel gioiello degli anni ’50?
La condizione della due posti è stata davvero motivo di preoccupazione.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley

Anche se le parti del corpo originali e gli altri componenti erano praticamente tutte presenti e intatte, la roadster aveva perso il suo motore e il cambio. L’asse posteriore si è rivelato un “pezzo di ricambio” di origine sconosciuta, la ruggine stava mangiando il pavimento, i sedili erano sfondati e non c’era più il cruscotto. Tuttavia, il fascino di una rara e bella automobile ha superato tutte le inadeguatezze e le carenze strutturali, grazie al ricordo di Elvis Presley e dei suoi più grandi successi. Mentre la roadster è tornato a Monaco di Baviera con lo slogan di “Return to Sender“, la soluzione è stata esemplificata in: “ora o mai più“. Un progetto, gestito da BMW Group Classic, è riuscito a ripristinare l’automobile e il risultato ha definito nuovi parametri di riferimento per il restauro di una BMW 507.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley

La BMW 507 è sempre stata una delle più esclusive e ricercate rarità, nella storia del modello del marchio, con appena 254 automobili messe in produzione tra il 1955 e il 1959 e possedute da celebrità come Alain Delon, Ursula Andress e John Surtees. C’erano ancora dei dubbi sul fatto che Elvis Presley avesse mai trasportato l’auto negli Stati Uniti, dopo aver finito nel 1960 il servizio militare in Germania, e nessuno sapeva il successivo possessore della vettura. Tutti questi puzzle, però, ora sono stati risolti grazie agli esperti del BMW Classic Group e dal giornalista americano Jackie Jouret, che lavora per Monaco. La vernice della roadster di Elvis è stata spesso imbrattata con messaggi d’amore dipinti con il rossetto. Questi segni di adorazione non erano affatto insoliti per una rock star, ma erano d’imbarazzo per Presley che era un giovane soldato americano in territorio straniero. Una nuova livrea (in rosso) per il veicolo aveva risolto il problema. Un paio di mesi dopo la roadster (ora rossa), con telaio numero 70079, è stata ceduta ad un concessionario Chrysler di New York. Questo, a sua volta, ha venduto l’auto per il prezzo irrisorio (dal punto di vista di oggi) di 4.500 dollari al moderatore radio Tommy Charles.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley

Charles ha portato l’automobile nella sua città natale di Birmingham, nello stato dell’Alabama, dove ha iniziato una carriera di successo come pilota da corsa. La BMW 507 ebbe, quindi, un motore Chevrolet preparato per la pista e gli strumenti nella cabina di guida sono stati sostituiti. Charles ha vinto una gara a Daytona Beach/Florida con la roadster radicalmente modificata ed è stato sulla griglia di partenza in diversi altri concorsi, prima di vendere il veicolo nel corso del 1963. Altri due passaggi di proprietà sono seguiti e la BMW 507 poi è andato in California, dove l’ingegnere spaziale Jack Castor l’ha acquistata nel 1968 e l’ha usata occasionalmente, prima di decidere di metterla in officina per un successivo e radicale restauro, mettendo insieme un dossier completo sulla sua storia. Nel frattempo, l’ingegnere era andato in pensione e un giorno gli capitò di vedere l’articolo sulla rivista “Bimmer“. Castor ha scritto all’autore, gli ha raccontato della BMW 507 con il numero di telaio 70079 che possedeva e lo ha invitato a guardare il veicolo. Era consapevole del fatto che egli era il proprietario dell’auto da corsa guidata dal “campione di hillclimb” Hans Stuck, ma fino a quel momento non aveva idea su un possibile collegamento con Elvis. Tuttavia, Jackie Jouret era assolutamente certo di questo.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley

Jack Castor aveva già raccolto un gran numero di parti, accuratamente riposti in scatole, per il restauro della roadster alla sua condizione originale e, dopo diversi anni e una serie di discussioni con gli esperti per il ripristino dell’auto d’epoca presso il BMW Group Classic, tra Klaus Kutscher e Axel Klinger-Köhnlein è stato raggiunto un accordo. All’acquisto del veicolo da parte di BMW Group Classic è stato incluso anche il restauro autentico della vettura, secondo le linee previste proprio da Castor, arrivato nella primavera del 2014.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley
La BMW 507 è stato spedito in Germania in un contenitore, insieme con i pezzi di ricambio. La prima tappa a Monaco di Baviera è stato il Museo BMW dove la roadster è stata presentata ad un pubblico ammirato nella mostra speciale “Elvis ‘BMW 507 – Lost and Found“. Poi iniziarono i lavori di restauro nel laboratorio del BMW Group Classic.
Come era consueto per i progetti di questa natura, la fase uno era distruttiva e il veicolo è stato completamente smontato, un processo che in questo caso particolare ha preso una settimana intera, piuttosto che i due giorni che erano stati inizialmente previsti.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley

Il corpo di alluminio è stato separato dal gruppo pianale in lamiera d’acciaio. Questo è stato l’unico modo di mantenere la maggior quantità di materiale originale possibile. Un sacco di componenti sono stati ricostruiti da zero, anche utilizzando la stampa 3D, perché le scorte di pezzi di ricambio originali per la BMW 507 sono limitati anche per il BMW Group Classic.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley

Il cruscotto è stato costruito sulla base dell’originale. Il rivestimento in pelle è stato creato per corrispondere con precisione al modello mostrato in vecchie fotografie e cataloghi. I sedili sono stati ricostruiti utilizzando il controtelaio in acciaio originale, dopo che tutta la ruggine è stata accuratamente rimossa. Anche il motore V8 3,2 della Elvis BMW 507 è stato completamente ricostruito da pezzi di ricambio, in conformità con le specifiche originali della BMW 507. La striscia di chiodatura in legno per il fissaggio della capote è stata riprodotta utilizzando materiali e metodi di lavorazione in linea con il 1950 e anche la selezione della vernice corrisponde esattamente alle condizioni definite da Jack Castor.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley

Purtroppo la sua aspirazione di vedere la BMW 507 attraverso gli occhi del “Re” è rimasta insoddisfatta, visto che Jack è scomparso (all’età di 77 anni) nel mese di novembre del 2014, prima che il restaurò fosse completato. La BMW 507 quindi è stata presentata non semplicemente come l’automobile del “Re”, ma anche come l’eredità di Jack Castore e il capolavoro del BMW Group Classic.

La BMW 507 guidata da Elvis Presley

Marco Longhini

Marco Longhini

Giornalista iscritto all'Ordine, insegue da sempre (creando strani incastri) le sue due più grandi passioni, AUTO e MUSICA. Ha partecipato a numerosi corsi di guida performance e si definisce un "car addicted"; a differenza di molti colleghi, però, è più interessato ai pregi e difetti con la loro convivenza, che alla quantità di fumo che sono in grado di generare dalle ruote posteriori. Vive nell'eterno dilemma: "lusso o prestazioni" ? Fondatore del Lifersblog (ora casa di villeggiatura) si augura diventi presto il suo domicilio principale...